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아로마 에센셜 오일의 흡입방법
2018년 10월 12일 (금) 09:21:57 연합기독뉴스 webmaster@ycnnews.co.kr
   
 조옥현 박사

 

인간의 신체에 에센셜 오일을 적용하는 방법 중 가장 간단하고 빠른 것은 흡입하는 방법이다. 흡입법은 가장 오래된 방법으로 종교적 의식에서 아로마를 사용하는 많은 사례들이 보고되었다. 향수는 종교의식에서 열과 연기에 의해서 퍼져 나가는 냄새로 표현되기 시작했다.(Watson, 2000)

흡입은 외부의 에센셜 오일을 신체 깊숙이 단 한번의 단계를 거쳐 수월하게 투입하는 방법이다. 폐는 폐포를 통해 체내의 혈액 순환계와 긴밀하게 연결된 넓은 표면으로 이루어져 있다.

코에는 2가지 명확하게 구분되는 기능이 있다. 하나는 코로 유입되는 공기를 따뜻하게 하고 여과하는 기능과 후각계에 속하는 첫번째 기관으로서의 기능이다.

냄새를 맡는 것은 일종의 화학 반응으로, 뇌의 감각 수용체는 에센셜 오일에 함유된 화학 물질에 반응한다. 호흡 과정에서 에센셜 오일에 포함된 화학물질들은 후각구를 거쳐 수용체인 후각구와 연결된 수 백만개의 섬모에 흡착된다. 이들 감각 수용체들은 매우 민감하여 아주 약한 냄새에 의해서도 자극을 받는다. 후각 수용체는 매우 민감해서 쉽게 피로해지는데 이것은 신체가 특정 냄새에 피로해지거나 적용함에 따라 점점 냄새가 무디게 느껴지는 사실을 설명해 준다(Anthony & Thibodeau, 1983). 공기는 비개골에 위치한 돌기에 의해 상이한 속도로 콧구멍을 통과한다. 매 시간마다 왼쪽과 오른쪽 콧구멍을 통과하는 공기의 양은 다르게 나타난다고 한다. 실제로 한 연구에서 서로 다른 콧구멍을 통해 맡게 된 냄새는 상이한 결과를 보였다. 그러나 왼쪽, 오른쪽 상관없이 뇌에서 니타나는 전기적 변화는 동일하게 나타났다(Walten et al., 1964). 에센셜 오일은 고도로 복합적인 물질이며 수십에서 수백가지의 화학성분들, 즉 냄새 분자로 구성되어 있다. 이들 분자들은 코를 통해 후각구로, 다시 뇌의 변연계를 향해 이동한다. 변연계는 감정의 표현, 본능적 행동, 충동, 동기 등에 영향을 미치는 것 외에 학습이나 기억에 있어 중요한 역할을 한다. 변연계는 대부분의 감각적 자극을 수용하며 이들을 다시 불수의적, 수의적 행동 중추로 전달한다. 냄새가 뇌에 미치는 영향은 컴퓨터에 의해 제어되는 단층 X선 사진법을 통해 측정해 왔다. 인간이 무의식 수준으로 기능하는 경우에도 아로마, 냄새는 인간의 심리에 영향을 미친다. 로링 등(Losing at al., 1990)은 무의식 상태의 대상자 들에게 바닐라 냄새를 맡게 한 연구결과에서 무의식 상태에서도 바닐라 냄새는 긍정적인 방향으로 기분을 변화 시켰다.

또한 아로마는 수면 상태인 사람에게도 효과가 있다는 연구 결과들이 있다.

외상 등에 의해 후각 신경이 손상된 경우 아로마가 뇌의 변연계로 연결 될 수는 없지만, 폐나, 피부, 소화계 등을 통해 침투 될 수 있다. 부비동 감염이나 심한 감기에 걸렸을 경우에도 페퍼민트나 유칼립투스와 같이 침투력이 강한 아로마 오일은 침투되어 들어갈 수 있다.

심한 충격이나 감염증에 시달린 이후에도 일시적으로 냄새 감각이 소실될 수 있다. 그리고 냄새 감각은 미각과 매우 밀접하게 연결되어 있다.

에센셜 오일 흡입 방법들을 소개 해 보면 직접 흡입, 간접흡입 방법이 있다.

개인환자를 대상으로 해서 이루어지는 경우가 직접흡입이며 티슈나 종이 손수건 등에 에센셜오일을 한 두 방울 떨어뜨려 5~10분간 호흡을 통해 냄새를 맡게 하는 방법이 있고 불면이나 숙면을 위해 침대 시트나 베게에 오일 한 두 방울을 떨어뜨려 흡입하는 방법도 있다. 또한 적당한 용기에 따뜻한 물을 넣고 에센셜 오일 1~5 방울을 넣고 10분 정도 흡입하는 방법이 있다. 이때 안경이나 렌즈를 착용하지 않는 것이 좋다. 간접 흡입법은 여러사람이 있는 방을 대상으로 해서 실시하는 방법이며 공기 청정기, 버너, 선풍기, 가습기, 확산기, 의료용 분무기, 혼합 분무기 등 몇 가지 기구들을 이용해서 사용하는 방법이다.

현재 가정에서는 버너를 이용하는데 전기버너와 양초 버너가 있다. 양초를 이용한 버너는 밀폐된 공간에서는 자주 환기를 해 주면서 사용해야하며 화재의 위험에도 주의를 해야한다. 아이들에게 직접 아로마를 흡입하기 어려울 경우 버너를 이용해 램프 발향을 하는것도 감기 예방이나 면역력에 도움을 줄 수 있다. 에센셜 오일은 한 평에 한 방울을 사용하는데, 보통 3평이면 3, 4방울을 따뜻한 물에 떨어뜨려 사용하면 된다. 시간은 보통 3 시간에서 4 시간 정도 유지 된다.

" 향기는 당신의 심금을 울리는데 있어서 소리나 풍경보다 더 확실하다."

- Rudyard Kipling (Birchall, 1990) -

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